Dit artikel verscheen op 29 juni 2016 op de website van De Standaard.

Foto: EPA

Foto: EPA

Dat Islamitische Staat hoogstwaarschijnlijk achter de aanslag in Istanbul zit, komt niet als een verrassing voor Dirk Rochtus, professor internationale politiek en Turkije-specialist. ‘Via Turkije wil IS ook het Westen treffen’, zegt hij.

Al heeft Islamitische Staat de aanslag in Istanbul nog niet opgeëist, het lijkt er sterk op dat IS achter deze terreurdaad zit. Het doelwit en de manier waarop de aanslag gepleegd werd, wijzen in ieder geval in die richting. De Koerdische afscheidingsbeweging PKK – de andere voor de hand liggende verdachte bij dit soort tragedies in Turkije – heeft bovendien al laten weten dat zij niet verantwoordelijk is.

Volgens professor Rochtus is het geen toeval dat IS Turkije aanvalt. ‘Turkije heeft de voorbije maanden de strijd tegen het terrorisme opgevoerd en IS ziet dat als een oorlogsverklaring’, zegt Rochtus. ‘De organisatie wil zo veel mogelijk instabiliteit zaaien. En via Turkije wil ze ook het Westen raken.’

Het Westen treffen

Dat de Atatürk luchthaven het doelwit was, is dan ook geen toeval volgens Rochtus. ‘Het is de grootste luchthaven van Turkije en de derde grootste van Europa. Daar komen veel toeristen uit het Westen. Men wil duidelijk ook de internationale gemeenschap treffen via deze luchthaven. Want, ondanks alle kritiek die men kan hebben, is Turkije nog altijd sterk verankerd in het Westen, zeker in de ogen van IS.’

Geen gas terugnemen

Rochtus verwacht niet dat Turkije gas terug zal nemen in de strijd tegen het terrorisme. ‘Turkije ziet deze aanslag als een oorlogsverklaring’, zegt hij. ‘Ze kunnen nu niet anders dan de strijd verder opvoeren. Terugkrabbelen zou in de ogen van de bevolking overkomen als een teken van zwakheid.’

X
F
E
E
D

B
A
C
K