De VN Onderzoeksommissie voor Syrië heeft op 13 maart 2017 de overwegend Koerdische Volksverdedigingseenheden (YPG/YPJ) en de gemengde Syrische Democratische Krachten (SDF) vrijgesproken van de beschuldiging van ‘etnische zuiveringen’ van Arabische dorpen in het noorden van Syrië. De SDF, waartoe de YPG/YPJ behoren, bestaat uit een coalitie van Koerdische, Arabische, Assyrische, Turkmeense en andere milities en hebben een seculier, etnisch-religieus divers en democratisch Syrië als doelstelling. Ze vormen de belangrijkste grondtroepen in de strijd tegen de Islamitische Staat en staan op het punt te beginnen aan de laatste fase van een grootscheeps offensief voor de bevrijding van Raqqa, de officieuze hoofdstad van het IS-kalifaat, die de SDF tot een paar kilometers genaderd zijn.

Het rapport concludeert dat de onderzoekscommissie geen bewijzen heeft gevonden voor de beschuldigingen van ‘etnische zuiveringen’, die regelmatig onder meer vanuit Turkije, de wereld in worden gestuurd om de YPG/YPJ en de SDF in diskrediet te brengen. Er werd vastgesteld dat de YPG/SDF weliswaar dorpen heeft laten ontruimen, maar dat dit noodzakelijke en tijdelijke veiligheidsmaatregelen betrof. De SDF en YPG hebben al herhaaldelijk gesteld dat de tijdelijke evacuaties op sommige locaties nodig zijn voor de veiligheid van de burgerbevolking, onder meer om burgers weg te halen vanaf de frontlinies van de oorlog met IS, om te verzekeren dat IS-strijders zich niet onder de burgerbevolking kunnen mengen om zo aanslagen te plegen achter de frontlinies en/of om de bevrijde dorpen te ontmijnen en te ontdoen van de vele boobytraps die IS standaard achterlaat, wat al vele terugkerende burgers het leven heeft gekost. Deze veiligheidsmaatregelen zullen vermoedelijk op een beperkt aantal plaatsen voor wrevel gezorgd hebben onder de lokale bevolking, vanwaar de klachten, maar ze zijn spijtig genoeg noodzakelijk voor de veiligheid van de burgers in de regio van het Democratische Federale Systeem van Noord-Syrië (de nieuwe naam van ‘Rojava’). Eens dergelijke veiligheidsrisico’s opgelost worden, kan de bevolking gewoon terugkeren naar hun dorpen, wat ook gebeurt. Het gaat alleszins niet om “etnische zuiveringen” die specifiek gericht zijn tegen de Arabische bevolking, wat volledig zou indruisen tegen de principes en de praktijken van de SDF. Het VN-rapport bevestigt dit nu.

Downloaden (DOCX, 768KB)

SDF-troepen rijden in trucks ten zuiden van Hasaka, Syrië, 14 november 2015 (Foto: Serdar Mullah Darwish)

X
F
E
E
D

B
A
C
K